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留学準備としての英語力アップ その3 ~ Listening編

留学準備としての英語力アップ その1

留学準備としての英語力アップ その2

の続きです。

 

前回のその2では「留学で求められるReading力をどう高めるか」に関して書きました。

自分が専攻する分野の書籍を多量に読むことによって、英文処理能や、その分野でよく使われる用語や理解の手助けとなる背景知識を向上させることができます。

 

今回は「留学で求められるListening力をどう高めるか」に関して。

留学するとSpeaking力以上にListening力の方が大切と気付かされます。

 

なぜならそもそも相手が何をいっているか理解できていないと会話にならないから。

Speakingの方は、表現や文法がおかしくても、こちらの言いたいことはだいたい理解してもらえるものです。

しかし、Speakingの方はゆっくりでもなんとかなるのに対して、Listeningは相手のスピードに合わせなければなりません。

教授や他の学生が話すスピードをゆっくりにしてもらうことなど不可能です。

 

TOEFLListeningが難しいと思っているアナタ!留学したらもっと大変ですよ。

では、留学に備えてどのようにしてListening力を上げるか。

 

YouTubeやTED Talkなどで、自分の専攻と関連した動画を長時間聞くことも非常に有効です。

自分の専攻名をキーワードに検索するだけで、世界的に有名な教授のレクチャーを聞くことができます。

非常に便利な世の中になりました。

 

私が特にお勧めするのは、CNN English Expressなどを教材に学習すること。

CNN English Expressとは、CNNの放送内容を基に作られた英語学習用の月刊誌。

 

理由1:様々な英語に触れることができる。

留学して聞く英語は、TOEFLで良く聞いたような比較的カツゼツ良く話してくれるものばかりではありません。

例えばアメリカの大学に入学した場合、そこには様々な人種、国籍の学生がいます。

CNNでは様々な地域の人のレポートが行われるので、多様な英語に触れるよい機会になります。

 

理由2:話者のスピードが速い。

教授からのレクチャーは比較的ゆっくりでも、学生を交えての討論や学生同士の会話はTOEFLのスピードを超えます。

速いスピードに慣れるには速いスピードで話される教材が必要です。

 

理由3:話のスクリプトがある。また単語や文法の解説がある。

CNN English Expressはお勧めしますが、CNN自体の視聴はほとんどの人にはお勧めしません。

CNNを聞いて理解できない部分が多いと、実力の向上にあまり寄与しないからです。

例えば、これまで全く学んだことがない言語のテレビを1週間、起きている間はずっと見続けたとします。

その言語が、韓国語であれ、中国語であれ、スペイン語であれ、アラビア語であれ、毎日16時間、1週間(16時間×7= 112時間!)見た所でどこくらいその言語に対する能力が向上していると想像しますか。

おそらくほとんどゼロに近いでしょう。

簡単な挨拶くらいは分かるようになるかもしれませんが、そんなもの家庭教師から1時間のレッスンを受ければ十分なレベルです。

 

理解できないインプットは雑音と同じ。

 

分からないままにしておくと、言語能力として何も向上しません。

分からないところを確認し、分かるようにすることは極めて大切です。

私が常々、授業の中でも、このブログでも

 

「理解できないものを理解できるようにする」「理解しながら、聞く・読む」

 

ことを繰り返しお伝えしているのもそのためです。

CNNを見て、聞き取れない、分からないものが多い場合、あまり勉強になっていません。

また勉強にはなっているが効率のよい学習とは言えません。

 

CNN English Expressスクリプトを見れば、聞き取れなかった表現、意味が分からなかった表現がすぐに確認できます。

また意味の説明があるので、辞書を引く手間を省けますし、正確な意味を確認できます。

文法的に難しい構造には、解説があります。

理解を手助けするすべてがそこにあります。

 

理由4:話の内容に対する背景的な説明がある。

話を理解する際、話に対する背景知識を持っているかどうかは理解に大きく影響します。

例えば、アメリカで有名な人のインタビューを読む際、その人はどのような人なのかが事前に分かっていないと、話がピンとこないはずです。

CNN English Expressでは、ニュースの背景の簡単な説明があるので、理解の助けになるだけではなく、自分で背景を確認する時間を節約できます。

 

理由5:アメリカや世界のニュースを知ることで、新しい友人との共通の話題が生まれる。

英語ができても、興味関心が同じでなければ会話が続きません。

外国に行く場合、その国で話題になっていることを知ることは極めて大切です。

とは言っても、「CNNの内容は自分には難しすぎる」という方もいらっしゃるでしょう。

次回は、CNN English Expressを使ってどのように学習したらよいかをお伝えします。

 

 

 

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